Todo lo que necesitas saber sobre medicina interna

Con cada año que pasa, más estudiantes de medicina buscan ingresar al campo creciente de la medicina interna. De hecho, la cantidad de programas de medicina interna y residencias ha aumentado constantemente durante más de una década. Pero, ¿qué significa “medicina interna” para el paciente cotidiano? ¿Cómo se define y cuáles son sus aplicaciones? En este artículo, analizaremos qué es la medicina interna y describiremos los beneficios que ofrece.

Medicina interna: comenzando con lo básico
La medicina interna es un campo de práctica centrado en el tratamiento de adultos. Los médicos previenen, diagnostican y tratan enfermedades que afectan a todos los adultos, desde pacientes con enfermedades crónicas, hasta cuidados a corto plazo. Una vez que un médico completa una residencia en medicina interna, se les denomina internista. Los internistas suelen optar por subespecializarse en una enfermedad o una parte del cuerpo. Por ejemplo, un cardiólogo concentra su atención en problemas relacionados con el corazón, mientras que un endocrinólogo se ocupa de los problemas hormonales relacionados con las glándulas. La capacitación médica específica de un internista les permite brindar orientación médica precisa, que es necesaria tanto para la prevención de enfermedades como para la atención de rutina. Dependiendo de la condición médica de un paciente, se les puede requerir que vean a los internistas separados, lo que puede ser costoso y llevar mucho tiempo. Sin embargo, el cuidado específico y enfocado de todos los internistas es algo que los pacientes no deben ignorar.

Requisitos académicos y profesionales
Después de obtener su licenciatura, los internistas asisten a la escuela de medicina durante cuatro años y luego ingresan en un programa de residencia que generalmente dura tres años. Durante su residencia, los internistas obtienen su licencia médica y obtienen la certificación de la junta en medicina interna. Si el internista elige subespecializar, cada especialización requiere de uno a cuatro años de capacitación adicional, dependiendo de la subespecialidad. Durante sus estudios académicos y residencias prácticas, los internistas tienen la tarea de resolver problemas médicos difíciles, por lo que los capacitan para tratar la mayoría de los problemas médicos, especialmente aquellos en los que se especializan.

Internistas o practicantes de familia
Los internistas y los médicos de familia se parecen en muchos aspectos. Ambos son médicos de atención primaria que tratan una variedad de enfermedades. La principal diferencia entre los dos es que los internistas solo tratan a los adultos, mientras que los médicos de familia tratan una amplia gama de problemas que afectan a toda la unidad familiar. Un internista puede obtener la certificación para tratar tanto a niños como a adultos, estudiando medicina interna y pediatría. Esta trayectoria profesional se llama Med-Peds, abreviatura de «Medicina interna combinada y pediatría». Los internistas de Med-Peds y el médico de familia tienen más en común, ya que ambos cubren la escala de edad completa, desde el nacimiento hasta la atención de ancianos.

Beneficios de ver a un internista
La capacitación médica precisa de un internista les permite diagnosticar y tratar a pacientes con enfermedades específicas. Un internista general puede tratar varias enfermedades diferentes, pero los internistas con una subespecialidad están altamente capacitados para centrar sus esfuerzos en las complicaciones derivadas de una aflicción. Los internistas también están capacitados para brindar atención preventiva, desde exámenes de detección de cáncer hasta mamografías; un internista está calificado para ayudar a los pacientes a planificar sus horarios y establecer una rutina regular.

Los internistas también son excelentes para comunicarse entre sí, brindando a los pacientes el apoyo total que necesitan. Las referencias, las transferencias hospitalarias y otras comunicaciones entre oficinas se realizan sin problemas a través de la ayuda de los internistas.

Dependiendo de la subespecialidad de un internista, un paciente podría muy bien comenzar a ver a un internista cuando tenga 18 años, y permanecer con ese internista durante décadas. Esto permitirá al paciente desarrollar una relación de confianza y confianza con su médico, una conexión que es invaluable.

Medicina centrada en el paciente: atención primaria de calidad
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